JOVICA SPAJIC, ULTRA RUNNER: EL RENACER DE LA FUERZA ESPECIAL


Es un bicho raro. Policía en una de las fuerzas de elite mejor entrenadas del mundo y al mismo tiempo sensible al contacto con la naturaleza que le regalan los cientos de kilómetros de las ultra maratones que aborda. Un hombre duro y bien preparado, con una infancia difícil en la Serbia post guerra. Acá te contamos su historia.
 
¿Cómo fue tu infancia en la antigua Yugoslavia? ¿Qué recuerdas de esos días?
Nací en Priboj en Serbia en 1987. Crecí con mis abuelos en las montañas salvajes de Serbia. Recuerdo las palabras de mi difunto abuelo cuando, de niño, escuchaba sus cuentos de hadas, escondidos los dos en una vieja casa de madera en aquel pequeño pueblo. Escuché el aullido de los lobos provenientes de las profundidades del bosque de robles centenarios en la cima de la montaña. Me hice una firme promesa esa noche: un día, cuando creciera, buscaría y encontraría a esas misteriosas criaturas del bosque. Mi abuelo me alentó a nunca rendirme, a no desmayarme, a esforzarme al máximo en todo lo que hago. Eso se quedó grabado en mí.
 
Estos recuerdos me traen tanta paz. Me gustaba hablar del futuro con mi abuelo. Mi padre trabajaba en la policía y, siguiendo mi educación básica, asistí a la escuela secundaria de la policía. Luego me mudé a Belgrado y seguí la carrera policial también, para unirme a las fuerzas especiales.
 
¿Cómo experimentaste el conflicto de los Balcanes y qué significó para ti en tu vida?
Hasta que cumplí 14 años, tuvimos guerra. Eso es demasiado para los jóvenes. Tal vez nos maduró con experiencia. Aprendimos a sobrevivir con poco: un trozo de pan y un vaso de agua. Disfrutamos de pequeñas cosas. La vida era dura y hermosa a la vez.
 
¿Desde cuándo corriste y qué te motivó a desarrollarte en esta actividad?
Toda mi vida ha sido entrenar. Cuando llegué por primera vez a la Unidad Especial Antiterrorista de Serbia, SAJ, ya no podía viajar a la ciudad para practicar mis artes marciales. Lo único que realmente podía hacer era correr en los campos y las montañas. Correr en las montañas te forja una mente clara. Tienes una verdadera relación con la naturaleza. Sientes la verdadera libertad.
 
Como miembro de las fuerzas especiales, durante diferentes entrenamientos y tareas de campo, enfrenté dificultades físicas y psicológicas extremas, cuestionando constante y repetidamente los límites de mis capacidades, mi motivación y la fuerza de mi espíritu. De la misma manera, me ha pasado lo mismo al participar en algunos de los ultramaratones más difíciles del mundo; he pasado por las áreas más extremas del planeta, a través de bosques oscuros y mesetas interminables. Me he quemado con el sol y el viento me ha azotado. Mi fe ha sido probada por la lluvia y la tormenta. He sufrido hipotermia y choques de calor, pero al igual que el legendario ave fénix, siempre he logrado levantarme de las cenizas y continuar, con más coraje y con nuevo vigor, enfrentándome a desafíos aún más grandes y difíciles.
 
¿Cuándo decides ir a correr "ultras", una disciplina que requiere tanto tiempo de preparación y pone tu cabeza al límite?
Después de una de mis tareas con el SAJ, ya de vuelta en mi base, leí sobre la Carrera del Sahara, en el mítico desierto. Se sentía como un desafío único en el que podría esforzarme hasta los límites y encontrar una nueva inspiración para mi entrenamiento y mi vida. En esa carrera aparecí con mis zapatos viejos y equipo barato para correr. Mi comida era muy básica, y no tenía nada que fuera específicamente para un ultra. Para mí hubo mucho sufrimiento. Perdí alrededor de 14 kilos en cinco días.
 
Después de esa carrera algo cambió dentro de mí. Comencé a correr más y entrenar constantemente, siempre yendo a las montañas con una mochila. La ultra distancia es como un río. No es como correr unos segundos y luego terminas, sino que se trata de cubrir un montón de terreno, de izquierda a derecha, es una imagen mucho más grande. Para mí el ultramaratón y los proyectos relacionados con las carreras de resistencia extrema representan todo un "mosaico", una amplia gama de conocimientos y habilidades. Despierta en ti ese espíritu creativo y aventurero, y comienzas a soñar con las partes distantes del planeta, y cuando la raza te lleva allí, sientes una inmensa alegría en tu corazón y en tu alma. Te conviertes en el protagonista de una historia extraordinaria, que no solo se está ejecutando, sino que es mucho más profunda y amplia. Este deporte te da la oportunidad de mostrarte personalmente, tanto en aspectos físicos como sociales.
 
Has participado en el Campeonato Mundial 24hs, donde pasas todo el día corriendo en un circuito muy corto. ¿Cómo es correr repetidamente el mismo circuito tantas veces y durante un día completo?
He estado entrenando continuamente durante muchos años, las peculiaridades del trabajo (al ser parte de la SAJ, tengo una preparación especial de policía de elite), y el deporte que elegí requieren disciplina, dedicación y perseverancia en el entrenamiento. El arduo trabajo involucrado en la capacitación da confianza y seguridad.
 
Además, "escucho" las señales que me da el cuerpo y adapto mis entrenamientos a la sensación. No tengo un plan de entrenamiento estricto que deba cumplir. Para mí, es importante encontrar placer y motivación en todo para mejorar en el campo de la preparación física y mental. Específicamente en este tipo de carrera para el que me preparé en mi base, aprovechando el hecho de que tengo un circuito de carrera corto alrededor del campo de fútbol y de alguna manera podía "simular" las condiciones que me afectarían en la carrera en sí.
 
¿Cómo te enfrentas psicológicamente a desafíos tan duros como ese?
Las carreras extremas son, de alguna manera, sinónimo de nuestra vida normal. Tienes muchos altibajos, pero siempre debes encontrar motivación e inspiración para avanzar, ser decidido y dedicado hasta la línea de meta. Mi credo es siempre: "Lento es suave, suave es rápido". Las carreras en las que participo se llevan a cabo en algunas de las áreas más difíciles del mundo, donde la naturaleza es cruel y no perdona errores. En ese momento es muy importante respetar a la "Madre Naturaleza" y sus leyes, y es aún más importante "escuchar" al cuerpo y esas pequeñas señales que solo el cuerpo nos envía, porque todos somos especiales a nuestra manera e individuos para nosotros mismos. Con el tiempo que pasas en la naturaleza y la experiencia, tu conocimiento se profundiza y te vuelves más consciente de ti mismo y de lo que puedes y no en las circunstancias dadas.
 
Recuerda que después de la lluvia, el brillo y el calor de los "rayos del sol" siempre nos iluminan. Me animo con los pensamientos de los "rayos solares", las sonrisas y los abrazos que me esperan después de las experiencias difíciles y las "desventajas", y sé que el amor y la atención son lo único que realmente te regenera, y que la felicidad existe cuando sabes que uno y nuestros seres queridos están sanos, porque la salud es lo más importante y es un requisito previo para todos los planes de vida, sueños, esperanzas, anhelos, ideas y visiones...
 
¿Tu formación militar te ayudó en el ultrarunning?
Gran parte del conocimiento que he adquirido con el SAJ es increíblemente útil. Comprensión topográfica, cómo sobrevivir en la naturaleza, qué esperar en condiciones realmente difíciles. Puedo correr muy bien en ambientes extremos, en ambientes hostiles y en condiciones donde hay montañas, nieve, lluvia y barro. Me gusta correr en la naturaleza, donde eres tú solo con el entorno.
 
¿Has estado en situaciones de peligro extremo en tu trabajo como miembro de las Fuerzas Especiales?
Las Fuerzas Especiales para mí son como mi segunda familia. En mis 11 años en la SAJ ha habido muchas situaciones peligrosas. Es un servicio muy estresante y estas experiencias me fortalecen desde un punto de vista psicológico. Comemos juntos, entrenamos juntos, luchamos juntos. Hay tantos momentos inspiradores con mis colegas, y esos momentos me dan algo realmente positivo en lo que centrarme durante los momentos realmente difíciles en ultra maratones.
 
¿Cuál es tu marca de zapatillas preferida?
Me gusta la casa especialista en montaña italiana ¡La marca Scarpa y su modelo "Neutron"! Me complace el que me hayan funcionado en condiciones climáticas brutales en una amplia variedad de terrenos. ¡Zapatillas de "caballo de tiro" con un gran confort y protección!
 
Ganaste The Ultra - The High, cruzando el Himalaya, y tuviste una gran historia con Grant Maughan, quien tenía edema pulmonar y a quien ayudaste a cruzar la línea de meta, los dos primeros…
Descrita de diversas maneras como las ultra maratones más desafiantes y crueles del planeta, La Ultra - The High es una carrera como ninguna.
 
En primer lugar, es larga, muy larga. En solo 72 horas, los competidores intentan cubrir 333 kilómetros increíbles recorriendo tres pasos de montaña de Ladakh de 5.334 metros de altura, un enorme desierto frío, que forma parte de la cordillera del Gran Himalaya en la India. La carrera empieza en la base de la cordillera Karakoram en el valle de Nubra, avanza hacia el poderoso río Indo después de cruzar Khardung La (la carretera más alta del mundo, que está a5.602 msnm). La línea de meta se encuentra en Morey Plains, un tramo elevado de tierra a 4.724 msnm, que marca el comienzo de la meseta de Changtang.
 
Para peor, si la distancia no te supera, las condiciones brutales podrían hacerlo. Esto se corre en un desierto de gran altitud, con temperaturas que pueden fluctuar entre 40°C y -12°C, ¡todo en tan solo seis horas! Además, los niveles de oxígeno son el 50% de lo que respiras al nivel del mar.
 
La idea misma de enfrentar a La Ultra - The High parece ridícula, al borde de la locura. Es una carrera que está redefiniendo los límites de la resistencia humana, tanto mental como física.
 
La vida humana es la prioridad número uno para mí y nada puede compararse con ella. Y qué mejor cuando gané. Pude cruzar la meta junto con mi gran amigo, el legendario corredor de ultradistancia Grant Maughan, ambos muy emocionados.
 
Este año tuviste que retirarte de la casi imposible Yukon Arctic Ultra, con tu mano y nariz congeladas ¿Cómo viviste ese momento?
Todavía lo recuerdo, como si estuviera viendo la foto de la primera noche en que se detuvo la carrera debido al frío extremo (la temperatura bajó a menos de -55°C)... Estaba muchas horas por delante de los demás participantes de la carrera, en el camino hacia el punto de un control con el malvado nombre de "Tumba del Perro". Completamente congelado, me parecía más una criatura del cuento de hadas más horrible que un hombre. Nunca encontré las luces del punto de abastecimiento, donde habría calor y comida. Sentí que algo estaba mal, pero continué. El cuerpo estaba agotado y lo único que me hizo avanzar fue el instinto de supervivencia y un gran deseo de experimentar el regreso a casa y un abrazo de mis seres queridos.
 
Ya no pensé en la carrera, sino en cómo sobrevivir la siguiente hora, minuto, segundo... Ni las marcas en la pista eran claras, la lámpara frontal estaba con baja intensidad y mi comida estaba completamente congelada. Sin más agua, seguí en “automático” y me dejé ir. Todo lo que aprendí durante años, a través del entrenamiento de supervivencia en mi trabajo, ya no tenía sentido. La naturaleza dijo lo suyo y no me soltó, hizo la pared del hielo, la oscuridad y la desesperanza, me arrodillé, esperando un golpe final. Sin embargo, encontré una chispa de calor en algún lugar profundo de mi interior y suficiente fuerza para perseverar y tratar de salir del abismo en el que transitaba.
 
En un momento escuché voces de personas y las luces de las motonieves apuntaban hacia mí. Pensé que era una alucinación debido al agotamiento, pero mi lado racional me aseguró que todo era real y que eran personas de la organización. Yo tenía razón. Siguieron mis huellas y me informaron que la carrera se había detenido, que había pasado por el lado del punto de control, pero como los voluntarios no me esperaban tan pronto no encendieron las luces y el fuego a tiempo... La felicidad llenó mi corazón y mi alma otra vez, y me ennoblecí con un nuevo motivo y un deseo de continuar, el poder regresó...
 
¿Cuáles han sido tus peores momentos corriendo, esos momentos en los que sientes que todo ha terminado?
En algunos momentos sientes paz y eres feliz porque puedes abrazar la naturaleza con todos tus sentidos, estás solo con tus pensamientos y te das cuenta de lo poco que necesitas para ser feliz, lejos del ruido, el estrés y la multitud de la ciudad. Pero, nuevamente, los momentos llegan cuando te sientes solo, desanimado y la apatía camina hacia tu corazón. Entonces tienes que encontrar un fuerte motivo en ti mismo para avanzar y superar la crisis y todos los problemas.
 
La naturaleza nos recuerda que solo somos seres humanos, sin importar cuán física y mentalmente estemos preparados, y aunque tengamos el equipo de la más alta calidad en el mundo. La naturaleza siempre dice la última palabra.
 
Lo más importante es estar consciente de cómo la Yukon Arctic Ultra y otras carreras de “razas” similares son extremas y peligrosas y que no es solo marketing, sino que es algo real. Es necesario ir a estas carreras completamente sano, físicamente equipado y logísticamente seguro. Se debe conocer perfectamente el cuerpo y tener un motivo real por el que lo estás haciendo, además de estar preparado para el peor escenario posible. Hay que respetar a la Naturaleza y escuchar los consejos que dan el Director de Carrera y las personas que han participado anteriormente, para reparar las lesiones de inmediato, en el acto, y correr "tu" carrera, sin descuidar a los otros competidores. No te molestes con el tiempo y los resultados; hay cosas más importantes.
 
El hecho mismo de que hayas terminado el ultramaratón ya es una gran victoria y un acto heroico, algo que da un "viento en la espalda" para otras "luchas" de la vida y desafíos diarios.
 
De todas las carreras que has hecho en tu vida...
¿Cuál te gustó más? Selva Marthon en la selva amazónica en Brasil ...
¿Cuál es el que menos disfrutaste? Sahara.
¿Cuál te gustaría repetir? Ultramaratón de Badwater
¿Cuál es la más exótica o extraña? Carrera de resistencia Moab 240
(La naturaleza de Moab es especial e intacta, sientes que eres el protagonista y el personaje de algunas novelas legendarias sobre las áreas salvajes e inexploradas del lejano "oeste" en busca de tu "leyenda personal". La naturaleza de Moab la recordaré toda mi vida y será una parte inseparable de mi personalidad).
¿A cuál nunca volverías? Yukon Arctic Ultra.
 
¿Has corrido en Chile? ¿Hay algún desafío que te gustaría venir a hacer en nuestro país?
Nunca he estado en Chile. Pero por supuesto que hay desafíos que enfrentar allá. El legendario y épico Atacama Extreme 100 millas es algo que me inspira. Algún día…
 



   



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